Best of the Hashtag Unsuccessful Adulting


If someone were to ask my what my greatest accomplishment was I do not say ‘finishing my Master’s Degree’, ‘doing five Bikram Yoga classes in one day’ or ‘eating 5 rounds of All-You-Can-Eat Sushi’.

No, no.

I answer that I once made up a hashtag based on my personal failings as a grown up.


I came up with term ‘unsuccessful adulting’ based on the verb ‘Adulting’, which is the name of a blog (and a book) written by Kelly Williams Brown: cute redhead and grown up extraordinaire. I have followed her blog for years and it and its book taught me many a thing about adulting.

But in some things I just remain the worst grown up. This is my unsuccessful adulting as of late (or in general):

  • I wore my contacts in opposite eyes for a week. My wonky eyesight annoyed me to no end, but it was only after a week that I went “huh wait a second what’s left and what’s right again” and fixed it.
  • I had garlic pasta for breakfast.
  • I went to bed at 9 PM. Two nights in a row.
  • I went to bed at 8 PM. ON A FRIDAY. ALONE.
  • I don’t always look in the mirror in the morning. Sometimes I jump into pants, a shirt and out the door. So I sometimes sit in the subway and in my office with either remains of breakfast or toothpaste on my face.
  • No dinner, two dinners, chocolate for dinner, a banana for dinner. Questionable dinner choices across the board.
  • Always leaving my toothbrush in someone else’s bathroom wherever I sleep over.
  • Saying “thanks, you too” to the Starbucks barista when they hand me my latte with “enjoy your drink”
  • Having two bulking drawers full of socks, with about a 10% match rate.
  • Wearing two big sweaters on top of each other because cold and /care.
  • Discovering an entire forgotten wardrobe on the drying rack or in the laundry basket. …Or in the washing machine…WET.
  • Watching Let’s Plays on YouTube because I’m too inapt to work game console controllers with my horrible eye-hand coordination and motor skills.
  • When I’m reading on my iPhone or iPad it sometimes slips out of my hands and hits me right in the face.

Because I have hilarious unsuccessful adulting blog friends, I asked them for their best unsuccessful adulting behavior:

  • Singing Muse songs as lullabies because I don’t know any kid songs – Dionne.

(Author’s note: Um, excuse you, that is #successfulparenting) 

  • Having cheese for dinner. Just cheese. Like, a slice of cheese. – Dionne.
  • Playing CandyCrush at a conference – Rosa.
  • Candycrush in general. – Dionne
  • Wanting to go to bed early but ending up playing CandyCrush for two hours. – Dionne
  • Reinstalling CandyCrush so that you have five lives again. – Dionne

(Author’s Note: I now know more about CandyCrush than I ever wanted to know.) 

  • Having no matching underwear ever. – Dionne.
  • Having a wine night with a friend and waking up on the floor next to a bag of Doritos. – Rosa.

(Author’s Note: Been there, done that, except I woke up next to Cheetos. What can I say? I was on exchange.) 

  • Never having cleaned my car. I’ve had it for three years.  – Dionne
  • Hiding in the bathroom at a networking event. – Rosa
  • Having no idea how to clean windows. – Dionne
  • Having breakfast, lunch and dinner with chocolate. – Laura
  • Going to the supermarket in your pyjamas. Just wear a coat and nobody knows. – Laura
  • Taking out the trash in my onesie. – Dionne


I asked my Instagram followers for suggestions. Came to the conclusion we all need professional help, Jesus, interventions and several cleaning ladies.

  • Having fruit flies in the kitchen. In JANUARY. – Legumo.
  • Buying underwear when you run out of clean ones. – Legumo.
  • Lighting a scented candle when I don’t feel like cleaning bunny pee. – Iris
  • Knowing that there has a moldy tangerine on the microwave for 3 weeks now and yet feeling no urge to throw it away whatsoever – Iris.
  • Eating unhealthy stuff and hiding the packages somewhere in the garbage so significant other doesn’t notice. – Lisette.
  • Loudly singing to Britney Spears and almost bumping into the car in front of us. – @bolletje 
  • Having lunch with two mini egg rolls and some cheese balls because out of groceries. – Milou.
  • Not wanting to iron a blouse so throwing it back into the laundry basket. – Lin
  • Getting in the train I just stepped out of. – Shirah
  • Having plastic containers in the fridge with left overs and then throwing them after three weeks. – Nikki.
  • Having to buy new ear phones all the time because they get tangled up when I carelessly throw them somewhere in my bag. – miss_upstairs

…And then there was some real talk.

Like “I have a house, husband and a baby but I don’t feel like an adult at all and when things go wrong I just want to hide under blanket and drink wine.” (the person who came up with the idea for this article).

And “the more responsibilities I get, the more I want to hide at my parents’ or under my bed. But I get up anyway and deal with the stress and nerves that go along with adulthood.” (person who is strong as hell and wrote a fucking book)

Truth time?

I think nobody feels like an adult. At least, not all of the time.  Many of us feel like we’re shams from time to time. And that’s okay. Part of growing up, and going out of our comfort zone, I think.

Besides, how successful of an adult do we really need to be anyway.

I may not be the most together of a person, but I’m happy and have a reasonably well functioning life. Even if there’s crumbs on my chin and I have no matching socks. Or underwear.

Now, Self Help Hipster readers, you’re up: Sharing is caring. Make us unsuccessful adults feel better about ourselves.

Tell us your unsuccessful adulting in the comments, or share them with the hashtag #unsuccessfuladulting on Instagram or Twitter.

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.


  1. Wat leuk om de post te lezen en fijn dat we eigenlijk allemaal gewoon een stel verouderde tieners zijn ;). Leuk dat je mijn quote ook hebt opgenomen, alleen de link naar Insta klopt niet helemaal ;).

  2. the thing this reminds me of is that thing someone said online: “we’re adults, but, like… adult cats. someone should probably take care of us, but we can sort of make it on our own.” i like that, it makes me want to hug us. also i definitely do the underwear thing, if i have nothing that’s clean, rather than washing some i’ll buy new undies. and where i used to make myself proper dinner every night like a good girl, i’m now a lot more creative and give a lot less fucks. man, i have a feeling there’s a glaringly obvious unsuccesful adulting thing i do that i’m missing, but hey-ho.

  3. Zo herkenbaar. Mijne: Mijn overbuurman heeft mijn deurmat gestofzuigd, omdat hij ‘wel erg vies was’. Mijn vriendinnen zeggen dat ze niet in mijn huis zouden kunnen wonen, omdat het te rommelig is. Mijn wasrek (die slaapkamer- en badkamerdeur blokkeert) laat ik gerust nog een week staan als de was al droog is. En ga zo maar door. Op mijn blog zijn meer situaties te vinden die bij deze hashtag passen :’)

    1. Hahaha, heel herkenbaar, van die ‘behulpzame’ buren. Mijn buurvrouw heeft toen ze haar kozijnen aan het poetsen was ook maar een doekje over die van ons gehaald ‘omdat het zo vies was en het een kleine moeite was’. En de plantsoendienst heeft zelfs een keer bij onze vorige woning tijdens het grasmaaien onze tuin ook maar meegenomen. Ik denk dat ze het niet meer konden aanzien ;).

  4. Je heel goed en volwassen voelen dat je gaat stemmen, om vervolgens bij het stembureau beteuterd te constateren dat je alleen de stempas voor de waterschapsverkiezingen bij je hebt (en nee, geen tijd meer om de andere pas te halen).En oja, over de waterschapsverkiezingen heb je niet eens nagedacht, dus kies je gewoon lijst 1, plek 1…..

  5. Een diner willen koken voor familie en rauwe kip voorschotelen. En vervolgens alleen maar wat rijst hebben voor ze omdat je nog een half uur langer die kip moet braden… Kwam ik heel profi mee over.

    Na een mislukte confrontatie op mijn werk mijn moeder huilend opbellen dat het me nooit meezit op carrierevlak (echt gebeurd).

    Trouwens, welke carrière?

    De natte was zo lang in de wasmachine laten zitten, dat deze zwarte was voor altijd stinkt. Als het nu nat is geworden (bijvoorbeeld na het wassen in de wasmachine) dan ruikt het altijd muf in huis. Tijd om nieuwe zwarte kleding aan te schaffen. Oeps.

    Mijn vrienden denken dat ik niet meer te repareren val als het gaat over mijn nooit opgeruimde huis. Ik krijg vaak de reactie dat mijn huis vol met troepjes staat. Het is een stigma, I’m tellin’ ya!

  6. Ohh heerlijk dit. Ik ga ook graag in mijn kloffie of PJ’s naar de super, soms douche ik niet en draag ik 3 dagen dezelfde kleding (ja echt, heel fijn dat thuiszitten), ik slaap nog steeds met een elektrisch dekentje, ik vind make-uppen heel leuk maar meestal heb ik gewoon mijn bril op mijn blotebillenhoofd staan, ik slaap bijna elke dag uit, als ik mijn wekker zet en die gaat te vroeg af naar mijn zin op het moment dat ik wakker word, dan zet ik hem zonder pardon een uur later en denk dan een uur later als ik wakker word “godverdomme ik had hem toch een uur later gezet wat mot dat nou.”, mensen vinden dat ik een grote mensenbaan moet vinden.. ja, ik kan nog wel even doorgaan :’) maar thanks voor deze heerlijke post!

  7. Heerlijke blog dit!
    Ik heb soms het idee dat iedereen om me heen zijn/haar leven zo goed voor elkaar heeft. En hoewel ik het op een heleboel vlakken best prima doe, heb ik ook nog genoeg voorbeelden van unsuccessful adulting haha.

  8. I am so in love with this article. My #unsuccessfuladulting moment this week was eating triple chocolate cheesecake for dinner….and having that be my only meal of the day. Sorry not sorry.

  9. OOOH! Die van het shirt niet strijken, en het schuilen op het toilet tijdens een networking event kan ik ook aanvinken.
    Verder in de categorie work conference: Bij de open bar A. veel te veel drinken, want gratis. B. wanneer de open bar ‘sluit’, het bar personeel afkopen en alsnog doortanken. C. De volgende ochtend met de grootste kater presenteren en sessies hebben en zogenaamd ‘ziek’ naar het hotel gaan #mustbethejetlagorclimate.
    Evenals ipv een conference-sessie te volgen naar een koffietentje gaan, of naar de bios, of naar een of andere shoppingmall. Puur omdat je de hoeveelheid mensen en informatie beu bent.

    – Ongeopende melk en creme die ik voor een niet-gemaakte panacotta kocht voor een diner in NOVEMBER, ze staan beiden nog steeds ongeopend in m’n koelkast. M’n prullenbak staat daar 30cm naast.
    – Zojuist initieel naar de IKEA voor een aankoop van 20 euro. Thuis komen met een lege bankrekening omdat ik werd verleid door de sale bij Acne. Dat het 50% goedkoper is, maakt het nog steeds niet goedkoop. M’n spaarrekening is zojuist geplunderd naar m’n vaste rekening zodat ik het naar woensdag (payday) kan halen.

    Happy to be amongst fellow ‘good grown-ups’ 😉

  10. Haha nice article! How about being a secretary, and finding out my long sleeved t-shirt was inside out the whole day. Good thing I was wearing a suit so the jacket hid it (yes I wore t-shirts with my suits). And having a bag of crisps for dinner.

  11. I loved reading Adulting! I can relate to so many of these… At least we can be honest and know where not alone in our failure.

    I have a trick to help you with your sock matching problem! I have tried only buying one kind of sock so they never look like they are miss-matched, but then they stop selling the ones I like. So try this!

    Get yourself 2 washing bags (the kind people usually use for delicates). When you take your socks off at the end of the day put the matching pair in one of the bags. Do this every day until you do your laundry, then zip up the bag and throw it in the wash with your other washing. You can put this in the dryer as is (I like to take out the pairs and peg them together on the line so when I bring everything in i can fold matching pairs together – BUT I have also hung the entire bag on the line and the socks still dry so you can match them up later).

  12. Aaah, ik vind die hashtag echt zo geweldig! Haar verven met een witte handdoek om mijn witte kleding te beschermen, ben ook al zoooo vaak vergeten dat ik nog was in de wasmachine had zitten en over mijn keuzes voor het avondeten zal ik niet eens beginnen. Deze blogpost is wel even goed voor mijn zelfvertrouwen, blij dat niemand de enige is!

  13. Hi name is Candi, I’m an adult imposter. I tried to run away from home today, ended up taking my kids with me because I actually like them and couldn’t leave them to the tender mercies of the scary beast currently residing in my home or as I am forced to call her, mom. But hey, the more she criticizes me for not putting on “my face” first thing, the better I am getting at Halo. Epic coping skills.

    I needed this post today guys. Truly. Thanks.

  14. Favorite post ever! Didn’t comment on the Instagram post because I felt like my behaviour doesn’t do the hashtag justice (I now realise that means it does).. Maybe next time

  15. Ik heb echt een hekel aan de was opruimen. In de wasmachine/droger flikkeren lukt nog wel, en heel af en toe iets op het droogrek hangen ook wel, maar om het vervolgens netjes te vouwen en in de kast te leggen..

    Ik heb soms wel eens iets nog een keer in de wasmachine gegooid omdat me dat gemakkelijker leek dan opvouwen en opruimen :’)

  16. Haha ohhh, deze: als wij op reis zijn, past onze onderbuurvrouw op de kat. Dametje van in de 70, dol op onze poes. De laatste keer stond ze met een plant voor de deur, omdat ze gezien had dat al onze planten dood zijn. Geeft plant aan meneer en zegt: ‘Zeg maar tegen Milou dat deze altijd een bodempje water nodig heeft.’

    Ik geloof niet dat ik in de laatste twee jaar een plant water heb gegeven.

    (super leuk artikel, heerlijk herkenbaar)

  17. Haha, die foto’s maken het wel helemaal af. Onder het mom sharing is caring; een pizza slice eten als pre-workout meal voor spinningles. Geen moment spijt gehad.

  18. Wat fijn. Toen ik laatst werd gebeld voor een (nieuw) interview over het opruimboek van Marie Kondo, en er werd gevraagd of er bij mij thuis kon worden gefilmd kreeg ik het even Spaans benauwd. Ik bedoel, ik weet wel heel veel van opruimen, maar ik zou niet per se willen zeggen dat mijn huis een voorbeeldig gevalletje ‘Japans georganiseerd’ is. Dus ik heb een smoes bedacht, zodat ik ergens anders gefilmd wordt binnenkort. Probleem opgelost. Toch?