The Art Of Gratitude (Lists)!

So I have Instagram (and let’s quickly step over the unnecessary Instagram drama everyone including yours truly got into last week) and I really like it. Next to the embarassing increase in pictures I take of myself and the food I eat, I also do this #gratitude thing.

#Gratitude: I love making lists and I love gratitude. So once a day, I write down what I’m grateful for and happy about, in my iPhone notes. I then Print Screen and throw a shitty filter over the whole thing to share it on my Instagram profile.

As you can see in my collage (such craftmanship) I am grateful for little things like spinach and sweet comments on my blog but also for big things, like being in a healthy happy relationship or being financially stable.

Plus, I find it becomes really easy once you turn your attention to it regularly: I am grateful for a lot of stuff in my life and see it all the time. Hell, I am grateful for the fact I didn’t fall down the stairs this morning when I groggily made my way to the kitchen for coffee, and grateful for stairs, my kitchen and coffee. Look at that! 4 in only one movement!

So let’s talk gratitude lists! I’m hardly the first or the only person who does it, it’s a well known phenomenon both off-line and on-line. Off-line it’s sometimes used in therapy, lots in prayer (thank you for our daily bread!) and in general when people are feeling cranky: Trying to take their attention from the bad to the beautiful in life.

In the on-line category, gratitude lists are everywhere. On some websites it’s just called Gratitude (List), but The Happy List, Smile Notes, Counting My Blessings and Things That Make Me Smile are also popular names for it. Gala Darling has made it a gorgeous category on her blog called Things I Love Thursday (TILT) where she makes an overview of the things she loved that week.

It’s great for the writer to make a list like that: it forces them to really look around and put into words what they love about their life, which focuses them on loving their life! It’s also great for the reader to be reminded of all the great things he or she too could be grateful for, and to be inspired.

I recommend gratitude lists to everyone, and here’s why:

  • A powerful thing happens when you start getting into the Gratitude Attitude: The focus goes from the negative to positive. You start looking, really looking, at the things you love. You start giving that your attention and that makes you feel good.
  • And of course you know that you have lots of awesome stuff to be grateful for. But there is a difference between sort of knowing and really paying attention to it. By putting it in writing, you became aware of it on a way more conscious level. Your really focus and your gratitude becomes 1000 times more intense, which makes you feel even better.
  • Because you feel good and your focus has shifted, you will start finding more and more to be grateful for. You’ll be Positive-Spiraling out of control before you know it.
  • Gratitude has been associated with a psychological benefits. Gratitude is ALWAYS associated with increased happiness, and among the other benefits are better sleep, higher goal attainment and a general sense of well-being.
  • So with gratitude boosting your mood and having other positive effects on you, it’s not a crazy assumption that this will result in more things to be grateful for. It’s nice to give things to appreciative people. When you’re in a good mood, you express your love and gratitude. This makes it more attractive for others to give you more of it. Also, the good mood and gratitude will make you ask -pleasantly- for what you want or go out and get it yourself. You bring more good things into your life like that!
  • (Law of Attraction Optional) Only making it woo-woo for one second, promise, but the idea of gratitude in the Law of Attraction philosophy is that you set yourself up on a ‘I Have Lots To Be Grateful For’ level, which will bring you more to be grateful for. The more you feel it, the more you will receive it, kind of thing. 

Anyone who has ever read my stuff or worked with me knows I recommend gratitude list for everyone, every day, whenever they want. It’s one of those things that is never bad for you, it’s a lot of fun and it is one of the strongest perspective-shifters possible. If you’re someone who looks more on the dark side than the bright side, then gratitude lists are the thing for you to get you to turn your eyes on the bright side too!

When you start out you might feel a little silly and can only come up with three things (your home, your pet, the fact your favorite sports team won) but once you’ve done it a couple of times, you spot things to be grateful for all around you. From the veggies in your fridge to that great hug you got from your mom to your iPad mini to sleeping in to flowers to coffee.

 I got some really cool feedback that gratitude lists helped one of my readers sleep, that it made them more relaxed (it helps against worrying and ruminating) and that it really helped them feel better.  Tell me in the comments about your experiences with gratitude list, gratitude journals and general thankfulness in your life, if you like. Or better yet, start practicing RIGHT NOW and drop me your personal gratitude list in the comments! What are you grateful for right now?!

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.


  1. Boyfriend & christmas presents, running, leftover pumkin soup, left over cheeses, my amazing best friend and spending lots of time with her, that my best friends boyfriend is my boyfriends best friend, snowboarding to look forward too, a movie date, free time and gratitude lists <3

  2. Alle leuke mensen die ik heb ontmoet sinds ik in Utrecht studeer – inspirerende blogs zoals deze en die van Lin – sneeuw wanneer je de deur niet uit hoeft – roeien met mijn lieve ploeggenootjes – groene thee met een stuk chocola – mijn fietsband die voor de verandering nu niet lek is – mijn allerliefste zus – tijdens een hoorcollege je ineens bewust worden van hoe ontzettend leuk je studie eigenlijk is – en, wanneer het even niet interessant is, van hoe leuk je studiegenootjes zijn – na een drukke dag met vriendinnen een wijntje drinken en een dansje doen in de stad – mooie jurkjes – blij kunnen worden van kleine dingen 🙂

  3. Ik doe dit best wel vaak, sommige periodes. Soms vergeet ik het ook helemaal, maar er is niets beters dan alles verzinnen waarmee je blij bent in je leven. Perfect voordat je naar bed gaat 🙂 Drie dingen waar ik nu dankbaar voor ben? 1) Het is hier zo lekker warm binnen 2) De kerstdagen en een citytrip staan voor de deur en daar word ik vrolijk van 3) Mijn lieve lieve Vriend die mijn leven zoveel makkelijker en beter maakt. X!

  4. Depeche Mode – Never let me down and other great new background music, spare time, opportunities, the list of best thing evers I started friday, the fact I could easily fill an A4-page with those moments without having to think that hard, how beautiful (but crowded) the new central station of Rotterdam is, not having felt my strained ankle for over six months, running, running, running…

  5. Amen 🙂 I love gratitude lists!

    Right now, I am grateful for:
    – learning how the brain works. Cognitive psychology is awesome 😀
    – going to the sauna (is that an english word?). Especially the energy I get from the cooling afterwards.
    – Holiday!
    – bikram yoga. I love that a heavy posture just means you’re doing lots of work for your body.
    – drinking coconut-pineapple water after yoga
    – reading, reading, reading
    – 2nd year anniversary with my boyfriend.

  6. Ik ben er ook ongeveer een maandje mee bezig. Ben er echt gek op en ik maak ze voordat ik ga slapen. Ik slaap dus altijd met een goed gevoel.

    Ben nu vooral heel dankbaar voor mijn ouders en broer en mijn vriend. Ze steunen me zo erg en hebben heel veel voor me over. Ik ben dankbaar voor mijn opa en oma, ook zij hebben veel voor me over en ik heb net een ereader van ze gehad. Ik ben ook dankbaar voor Parijs en dat ik daar een half jaar mag studeren. Ik heb op het moment een geweldige stage met mensen waarmee ik echt een klik heb. Heel veel leuke dingen meegemaakt dit jaar en nog heel veel leuke dingen in het vooruitzicht.

    Fijne dagen!

  7. 1. My twin (the start of this and all my future gratitude lists 😉 ) 2. The free (!) mini magnum I’m eating right now. 3. Your blog and SHSS 4. My iPad

    1. Awww <3 Here comes my list for right now: 1. My twin (what she said^) 2. My drivers licence (everytime I drive it's still unreal and I feel grateful) 3. My mom's little cute car on the driveway 4. our cute dog 5. The veggie burger I had after work 4 my warm blanket and fuzzy house socks

  8. 1. Working in Indonesia
    2. 28 degrees Celcius in december
    3. Mijn hair extensions
    4. The babur special meal, delicious
    5. Knowing someone is willing to wait for me
    6. My big December bonus
    7. The support of my family at home
    8. My shape these days
    9. The great bed I can sleep in every night
    10. The ability to make mistakes in life
    11.Being tolerated as only girl in my work environment
    12. My long nails (finally!)
    13. The text from my ex-boyfriend I received today

    Wow, now I started writing I can come up with a lot of stuff. And writing it gives me a great feeling. I am really going to try to keep this up!

  9. Lekker slapen in het grote logeerbed bij mijn ouders, mijn nieuwe werkende laptop, opstaan als het nog donker is en daardoor nu al een hoorcollege hebben herhaald, vanmiddag naar een kerstmarkt met de man van mijn moeder en familie, mijn lieve vriend en alle mogelijke manieren van contact hebben waardoor hij heel dichtbij voelt maar toch in het buitenland is, het kopje brandnetel cranberry thee wat ik net heb gedronken, goede gesprekken met heerlijke wijn, de spontane luxe maaltijd van gister met vlees van de groene slager, complimenten van mijn moeder over mijn uiterlijk, het vooruitzicht van oud en nieuw met mensen die belangrijk voor mij zijn enzokaniknogwelevendoorgaan!

    Ik heb mijn boekje wat ik tijdens de Summer School heb omgedoopt tot Grattitude Journal er weer bijgepakt. Ik hou van grattitude lists <3.

  10. – Nog 1 dagje hard werken en dan kerstmis!
    – vanavond mijn toetje showen aan de schoonfamilie,
    – mijn toetje, die ik gisteren gemaakt heb en waar ik zo trots op ben.
    – het ontdekken van LOA en deze weer actief willen oppakken na een paar maanden minder,
    – mijn vriendje
    – kerst voor de deur, 2e kerstdag met alle mensen die ik lief heb
    – paprikasoep die zo goed gelukt was!

  11. Just what I needed! My list:
    – My new Dakine backpack
    – Cinnamon tea
    – Scented candles
    – Homemade potato & leek soup
    – White wine & cigs
    – Reading positive blogposts 😉
    – Clean sheets
    – Wrapping Christmas gifts
    – Surprises by sweet friends
    Hope you have a wonderful Christmas! xo

  12. ik denk dat ik overal wel van dit soort briefjes schrijf, of op mijn blog
    of in de SHH groep op fb 🙂
    in mijn telefoon
    of mailtjes naar mezelf stuur.
    nog leuker is, als je het na een lange tijd weer terugleest
    dat je denkt: ow ja! owja, dat was toen, en toen voelde ik me zo!

  13. Jaaaaa, gratitude lijstjes! Ik hou er van! Ik las een paar maanden terug bij Vegadutchie (Count Your Blessings) en nu lees ik het dus overal. Maak nu op m’n blog ook zo nu en dan een bericht met de dingen waar ik dankbaar voor ben. Maar ik wil dit eigenlijk vaker gaan doen. Nu ik jouw redenen heb gelezen, weet ik het zeker: dit moet ik iedere dag doen! 🙂
    Vandaag ben ik dankbaar voor: een fijne middag met m’n zusje en moeder doorgebracht, wandelen buiten door half Spijkenisse, dat de wereld zo klein is en ik meer mensen uit Spijkenisse via internet tegenkom ;), het kopje koffie wat ik dronk, mijn werk (en überhaupt nog m’n werk heb), en de vriendelijke mensen die mij een fijne kerst wensen (en ik hen) deze avond terwijl ik avonddienst heb, het feit dat ik vannacht eindelijk meer dan een uur geslapen heb!

    Ik wens je een fijne kerst! x

  14. I am grateful for:

    – shitty movies on TV during my chill night so I can turn off my brain, eat lots of nuts and raisins and enjoy silly movies
    – the sun
    – living close to the beach so I can go for a walk whenever I need some space to myself
    – avocado and spinach because they’re the best food ever
    – the new supermarket around the corner that has much cheaper food than the one I used to go to
    – water
    – chai tea
    – my friends, somehow being able to always send me the right texts at the right moments

  15. – een lang weekend
    – de soep die ik net gekookt heb (en ook maar meteen gegeten, al was het nog geen etenstijd)
    – de rust in mijn familie (na een lange moeilijke periode)
    – werknemersvaardigheden leren op stage
    – mijn kruik
    – 2012 als jaar, er is veel veranderd (eindelijk weer deels aan de slag na jaren thuiszitten)
    – de laptop waar ik nu dit artikel op lees, die doet al meer dan 5 jaar trouwe dienst. 😉

  16. I always use the My Gratitude Journal app from
    Happy Tapper. Could recommend it.
    But I also love your idea (using Notes and a photo shop filter)
    which makes it very creative!!!

  17. Ik hou echt van gratitude lijstjes. Om mijn innerlijke dankbaarheid wat meer naar buiten te brengen, heb ik er zelfs een 365 dagen projectje van gemaakt 🙂


  18. Hi, I do believe this is an excellent blog. I stumbledupon it 😉 I am going to come back yet again since i have book marked it.
    Money and freedom is the best way to change, may you be rich and continue to help other people.