2013R: When you CAN, not when you HAVE TO.

The last-minute mentality. Doing everything at the latest opportunity.

A group of highly trained or exceptional (possibly superhuman) individuals aside, I think the majority of people think this way to some extent. You might experience it in one area, not in another, but good examples would be only starting to study the day before an exam, exercising only at the end of the day, or making work dead lines only right before hand, fueled by espressos and adrenalin.

I for one tend to be sloppy with e-mail sending and practical matters, especially if it has piled up. Plus, sometimes I get really resilient and writers blocky about writing, and only crack out an article two minutes before I want it to go on-line. What can I say? I’m a complicated creature like everyone else.

I was having a conversation about this with a student of mine about the paper she was working on, and the whole last minute thing. Without really thinking about it, I just mused”

“Wouldn’t it be great if we changed our attitude from ‘doing it the moment that we have to’ to ‘the moment that we can’?”

The student agreed, because let’s be serious that was one totally brilliant unintentional statement and also best not to piss off the person giving you the grade, now is it. After our conversation, what I said stuck with me, and I entertained the idea for a little.

What if we just started to do things at our earliest opportunities? Like the moment you walk out of your class and you have a few hours to kill until your date or social activity, you just do a few hours of studying? Or when you come home, you want to work out and have the whole night ahead of you; why not put on that running gear right away and do a 5k? Or when you know you have a deadline in a couple of weeks and you have a few free hours, why not spend one of them working?

We should change our attitudes to ‘when we can’ instead of ‘when we have to’. What a nice perspective shift this would be, wouldn’t it? I mean, 90% of cases in which we say we don’t have the time, it’s because we have been wasting the time we had before that. It would give us so much more time to relax, we would feel accomplished and calm, and I seriously believe the quote “I don’t have the time” would not be used as much anymore.

I’m going to experiment with this attitude in 2013. You too?

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

15 comments

  1. Ik heb deze mindset gelukkig al een beetje sinds mijn studie. Op de middelbare school was ik altijd iemand van het uitstellen. Omdat ik mijn havo makkelijk aankon (en bizar makkelijk leerde), was het de meeste jaren genoeg om de avond voor het examen nog even mijn aantekeningen en een lesboek door te lezen, en de volgende dag een glimmende 7,5 of 8 op mijn toets te vinden (afhankelijk van het vak. Wiskunde, not so much).

    Maar tijdens mijn studie veranderde er gek genoeg iets. Ik besefte dat hoe eerder ik iets af had, hoe sneller ik weer tijd had voor andere leuke dingen. Dan was ik er maar vanaf.. Godzijdank zit die mindset nog redelijk in me, al is het soms wel lastig als je eigen baas bent zoals ik 😉

  2. I totally did this with my household chores yesterday! Wish I did the same with my paper… It’s a great attitude to have though. It would save so much time! I’m joining you, time to ‘train’ this 🙂

  3. Luckily I have a bit of this attitude already. At least on the good days, I’ll be silent about the lazy and bad days, because then I really drive myself insane and stress about every little thing. That’s stupid because except for my driver’s test I’ve never actually failed any exam or test. Anyway, I so agree with you on this point and I wish we could make it a rule, ha!

  4. Just read this while I was procrastinating VERY badly. So, I’ll take this advice to heart and start right away! 🙂

  5. Good one! Ik doe dit deels al als ik thuis kom van werk met huishoudelijke klusjes omdat ik dan nog actief ben, maar ik zou dit zeker kunnen verbeteren. De afgelopen dagen deed ik mijn afwas als pauze bij het studeren en het was zo fijn om dat goed bij te houden. Ja, ik zie er wel wat in. Zeker wat betreft studie zou ik dit veel meer toe kunnen passen!

  6. Daar ben ik juist nu mee bezig! Maar ik denk dat het begin het lastigste is, omdat je het dan “dubbel” zo druk hebt. Je hebt namelijk nog steeds wat dingen laten liggen tot het laatste moment, of een later moment, maar bent nu ook al bezig met de nieuwe taken. In ieder geval, dat is het geval in mijn vol geplande schema 🙂 Maar het voelt heerlijk. Ik haal er een bepaalde rust uit.

  7. Helaas gaat het makkelijker als het om iets gaat wat je leuk vindt. Althans iets wat leuker is dan iets voor de studie. Als ik iets moet doen, wat ik leuk vind, dan doe ik dat wanneer ik kan, wanneer ik tijd heb. Maar moet ik iets voor school doen, dan werk ik nachten door omdat het de dagen of een van de dagen er na af moet zijn. Zo heb ik voor maandag een deadline staan.. Ik ben nog niet eens begonnen.. Shoot me!

  8. I love your resolutions series 🙂 also, this is the second article I read today about making exactly that attitude shift. Coincidence? I think I need to try it!

  9. O yes, I’ve been thinking about this for YEARS. I just never got to that point where you actually do it without the pressure of a deadline. I so wish I could buy a jar of discipline. Or bake a dose of motivation..

  10. Helemaal waar. Het is ook handig om je leven zo in te delen dat je sneller geneigd ben dingen gelijk te doen. Zo heb ik mijn hele mailbox gearchiveerd, behalve de mailtjes waar ik nog op moet antwoorden, of waar ik nog een actie op moet ondernemen. Het voldane gevoel als ik mijn lege e-mailbox zie, maakt het zo waard om het gelijk te doen.

  11. Betrapt! Ik zit dit artikel te lezen terwijl ik eigenlijk wil hardlopen. Ik stel t alleen al een uur uit vanwege hoofdpijn, geen zin om me om te kleden en bang voor de kou buiten… Laffe smoesjes dus. Ik ga me nu omkleden en naar buiten! Thanks