Giving To Yourself

(Ph by Mariet Mons)

I have been thinking a lot about this lately. Selfishness-in-the-good-sense, healthy egoism, giving yourself what you need and most importantly:

How you can live your life, constantly giving to yourself so you and your life (and those in it) will be better for it.

The first time I thought about giving to myself was right after I rolled out of a yoga class, all gross and sweaty but super energised and happy.

This had been after a 06:30 yoga class. Man oh man, those classes are not easy to get to for yours truly. Hard won shit right there.

First, it requires packing all my shit the night before. Then, at 05:30 I have to get out of bed, grumbling while getting into my clothes and out the door at 05:40. I have to gulp down a bottle of water in the 10-minute subway ride to my stop, and at 06:05 I have to walk to the studio. I arrive there around 06:15 and then all I want to do is fall asleep in my savasana.

It require thought, effort and energy to pull this off this early in the morning. No snoozing and ending up missing my subway train. No turning off my alarm and turning around for another couple of hours of sleep. None of that. Effort to get to the studio, and then focus on my yoga practice while I still feel sleepy.

But it pays off.

Afterwards I feel great: I’m awake, stretched out, happy. I have killer focus the rest of the day. No matter how shitty my day may get, I already took the time for myself and my favourite work-out and active meditation. I already gave that to myself.

So when I came out of that yoga class, in my lucid post-yoga high I thought “Every yoga class is a gift to yourself.” 

And ever since I thought that, the more general idea of ‘giving to yourself’ stuck in my head. Like a pleasant soundbite on repeat. Give to yourself.

I don’t always do that: Give to myself.

See, I shift into my basic survival mode real quick. When I feel overwhelmed, stressed, uncertain, pissed off, that is my go-to.

I just make it through the day, then I throw myself onto a microwave lasagna and then onto my bed. When I’m unhappy, I just go through the motions and distract myself with TV and going to bed early. When I have a lot to do, when I’m stressed, when work is busy: Survival mode it is.

From time to time, this is necessary. And it is perfectly fine to use the basic survival mode in times of stress and business. But the problem with this type of living is that it sucks the fun and growth out of me as a person.

I kept the whole ‘giving to yourself’ thing in my mind since that class. It inspired me to do good things  for myself. I saw doing that as giving myself gifts, and I like both giving and receiving gifts.

Helweek was a gift to myself, because it made me do all this productive discipline-y shit.

Every yoga class and every run I did the past few weeks? Were gifts to increase my health and happiness.

Every to do lists item checked off? Gift to battle the idea that I’m undisciplined.

I blog, because it is a gift to a part of my life that I love.

Every healthy salad for lunch, every juice, every time I made a smoothie? Gift, gift, gift.

Because of this paradigm shift, I’m doing better. I feel happier, more in control, and more positive towards myself. I like the idea that I am the one who is doing all of this shit, for me. 

Sometimes doing good things for ourselves can feel like duties, chores, things we MAKE ourself do. But if you look at it as if doing these things are gifts, the feel of it changes. It feels easier, maybe more fun even.

The energy you give to yourself is energy that you get back double or triple-fold, sometimes even beyond that. Giving to yourself is worth doing.

So I want you to take that with you today — and beyond that. For as long as you can (and then reread this ok good job).

Think of things you want to give yourself. Whether it’s a good work-out, a good meal, a moment of peace and quiet (for all those mommas out there), some quality time with someone you love or even beyond that: Leaving a bad relationship, a soul-sucking job, therapy to start feeling better.

Whatever it is you need or want, give it to yourself.

Trust me, you’re an awesome gift-giver. You are going to love it.

Leave a Reply

24 comments

  1. Wauw, ik ben hier helemaal stil van. Je hebt zo gelijk. Ik probeer alles ook een stuk positiever te benaderen en daarom gaat het ook een stuk beter met mij. Bedankt voor dit awesome stuk tekst!!

  2. Love this post. The idea of giving to yourself instead of seeing things as a burden is a bit of an eye-opener. Thank you for this one, I can really use it 🙂

    1. Thanks, Suuz – ik vind jouw Bikram commitment en hoe vrolijk je altijd bent op social media heel bijzonder en leuk om te zien!

      1. Aaaah dankje wel 🙂 Lief van jou! jaaa we delen die passie… en ja ik moet mezelf er ook vaak heen slepen en denk soms waar ben ik in hemelsnaam mee bezig, maar echt dat gevoel na de les is onbeschrijfelijk! HEMELS!

  3. As usual: thank you, I so needed this today!!! On my way to give myself banana pancakes right now (baby steps ;-)).

  4. Aan de vooravond van mijn nieuwe baan na 8 jaar op dezelfde plek gewerkt te hebben, komt dit stuk als geroepen. I’m scared shitless (is dit de juiste beslissing, kan ik t wel, vind ik mn plek) maar ik besef dat ik mezelf iets nieuws mag/moet geven om te kunnen groeien….xx

  5. Goed geschreven! Ik ben het er helemaal mee eens. Ik heb nu sinds anderhalve maand een nieuwe ochtendroutine (nadat ik het boek The Miracle Morning van Hal Elrod las) en daarvoor sta ik ook elke ochtend om 05.30/06.00 uur op. Het eerste uur van mijn dag ben ik dan bezig met mediteren, affirmations, visualiseren, schrijven in een notebook en lezen. En ik vind het heerlijk. Ik maakte eerst nooit tijd om te lezen en nu krijg ik gewoon elke ochtend minstens 20 bladzijden gelezen en door de andere activiteiten ben ik veel meer gefocust op mijn doelen en veel productiever. Het is ook echt een uurtje voor mijzelf. Andere mensen verklaren me voor gek dat ik zo vroeg op sta, maar ik vind het echt de beste manier om mijn dag mee te beginnen! 🙂

    1. Wat goed van je, en wat klinkt dat heerlijk! Ik ben ook in het boek bezig en door jou ga ik vanavond verder lezen EN er morgen lekker vroeg uit! Thanks! <3

  6. Ik wilde dit eventjes snel lezen. Nog een paar procent batterij. Maar nee, ik kom later terug om dit – volgens mij heel mooie – artikel een rustige tweede kans te geven 🙂 x

  7. I’ve been a quiet follower for a while, but I’m speaking up to say thanks. For this post and for your genuine writing.

    Alright back to being quiet forever see ya

  8. Wouw wat goed geschreven! Zo waar wat je zegt! Maar iets wat we helaas in onze dagelijkse beslommeringen soms vergeten. Gelukkig heb je mijn ogen weer even geopend. Ik ga NU een yogalesje doen, als cadeautje aan mezelf 🙂

  9. Yes! En alles wat je van je to dolijst streept is niet alleen een bewijs dat je discipline hebt – het is een cadeautje voor je toekomstige zelf. Dat die er niet meer mee hoeft te dealen, omdat het al geregeld is. 🙂

  10. This is amazing, needed to read this! You are so right, we are in charge of our own emotions & actions and it feels so good to be able to give ourselves amazing gifts!

  11. Heel inspirerend stukje! Weer een hele andere (en positievere) manier van denken dan die ik gewend ben, echt iets waar ik de volgende keer als ik iets voor mezelf doe aan zal denken

  12. Mooi gezegd, en helemaal waar! Energie die je jezelf geeft, krijg je weer terug. En het is superfijn om dat te merken en in praktijk te brengen, hoewel het soms belachelijk moeilijk is om goed te zijn voor jezelf..

  13. Wat een mooie blog! Ik heb zelf net ook iets dergelijks geschreven, misschien wel onbewust geïnspireerd door jou. 🙂 Die ervaring die jij had met yoga, had ik gisteren met de repetitie van het harmonieorkest, waar ik klarinet speel. Het was onwijs fijn om weer mee te doen (na maanden afwezigheid), ook al is het erg vermoeiend omdat het ‘s avonds is en moet ik er de volgende dag(en) rekening mee houden. Well worth it.

    1. Wat fijn dat je ervan hebt genoten en dat het het waard was, Anne – hoop dat je rustig aan kunt doen deze dagen. x

  14. Dit is zo waar! Ik denk er niet altijd aan om lief voor mezelf te zijn, maar als ik het doe is het zo fijn. Sterker nog, ik geef mezelf nu even een momentje om te genieten van de zon die naar binnen schijnt <3