Bullet Journal Basics – Classic Bullet Journaling

I don’t do much requests. Unless I’m drunk and you have ‘My Heart Will Go On’ on your karaoke machine.

But after the many times people ask me about bullet-journaling AND my original article being bugged and filtered by my security system, I figured I’d do a quick walkthrough of the Bullet Journal Basics.

After all, I have accepted the Bullet Journal in my heart as my Planning Lord and Organisational Savior, so I might as well preach the good word.

HISTORY Ryder Carroll, a very successful creative, came up with the bullet journal method because he wanted an ‘analog system for the digital age’ : Somewhere to keep it all, but on paper. Clean and orderly, but written down.

It’s been around for a while (the original YouTube tutorial is from 2013), and people have continued to use it and tweak the system to their own personal liking: As Rydell says himself, the system keeps evolving. Which is fun!

You can take the bullet journal basics, and make a personalised, even more effective bullet journal method for yourself.

MY BULLET JOURNAL HISTORY I’ve been using it since early 2015, so a little more than a year.

I have not stopped using it since. For me, someone who is easily scatter-brained, who has to keep so many different balls in the air at work and in my personal life (and often fails to because I just can’t remember it all), but who cannot work with iCalenders or Wunderlists or Google Calendars, this is exactly what I need.

I think on paper. I’ve said it many times over: If I don’t put it on paper, it does not exist.

I need to write it down, physically write it down. Yes, this takes more time and effort than typing. Yes, using coloured markers is childish for a 27-year old. Yes, my hand is covered in ink because I’m a leftie.

But I need to do it, because it helps me (attempt to) keep my shit together.

From the get-go I used colours and different styles, with little drawings because that’s kind of what my brain needs.

Point is, it’s been amazingly helpful. I use some elements of the bullet journal basics as well some put in some things of my own (will show you later), but I think if you have trouble keeping it all together and ‘understanding’ your life, your schedule, your to-do lists, whatever is happening around you: The Bullet Journal can be so incredibly helpful.

BULLET JOURNAL BASICS: THE ELEMENTS 

INDEX: First page, you make your index. Then you number the pages and you can actually create an index that helps you flip through your bullet journal and find what you need faster.

Using your Index can save you a ton of time if you’re looking for ‘People I Want To Murder in 2016’ and unrelated ‘Prime Locations To Hide Bodies’.

FUTURE LOG: You can divide the two-pages into 2 x 3 parts for the months, in which you can write down important things of that month.

As you can see, I roughly outlined some important dates, and elements of my job in my future log.

MONTHLY LOG: 

  • CALENDAR: You write down the dates, and then the letters of the days. On the rest of the line you can write what you need to do that day/what’s important.
  • TASK LIST: On the right you write your task list for the month.

DAILY LOGS: This is where you write down what you focus on that day, your to-do’s, things you should remember, anything of the sort.

BULLET JOURNAL BASICS: THE SYMBOLS

As you can see in the picture above, there’s four elements.

Black dot is a to-do.

Open dot is an event.

A dash is a note.

An asterisk is a signifier, something very important.

BULLET JOURNAL BASICS: THE METHOD 

When you review your bullet journal, you can eliminate or migrate items from your Monthly Log or Daily Entries into the next month or new daily entries.

If you’ve finished a to-do, you put an X through it.

If you no longer need to remember it or need to do it, you can strike it out.

And if you need to migrate it, you can take things to your next month, with the >-sign.

The advantage of these simple, clean principles is that in one glance you can make sense of a lot of things.

BULLET JOURNAL BASICS: COLLECTIONS

There’s also the possibility of creating collections, where you take a topic and put all the relevant notes and dates and to-do list items into one place.

Examples would be a project, blog posts to write, books to read, exercise, goals, food logs, etc.

My favourite example of a Collection is ‘Waiting On’. This is a collection where whenever you wait for an order, an email back, a response, anything, you put it here so you won’t forget. Brilliant.


Anyway, there’s a world of inspiration and information on the bullet journal out there, and this is just the very bare framework upon which the Bullet Journal system is based, nothing more.

I recommend it mostly to the easily distracted, the disorganised and the busy, who cannot get technology to lift them from these curses. If you’re one of those, you might fare well with the bullet journal.

I’ll show you mine later this week. Mine is less simple than these bullet journal basics. I’m a child at heart and I FUCKING LOVE COLORING.

Have a great Monday. Be the person the Self Help Hipster wants you to be*.

*Not a dick and doing you. 

Leave a Reply

16 comments

  1. Ik ben ook een “ik moet het opschrijven meisje” maar op een of andere manier trekt het hele bullet journal mij nog niet. Ben wel benieuwd hoe de jouwe eruit ziet.

    Maak er een mooie maandag van!

  2. Aan de ene kant lijkt dit systeem mij heel erg handig voor het onthouden van taken en to do’s, maar aan de andere kant ontzettend onhandig en veel werk. Ik gebruik toch nog altijd het liefst een week agenda met daarnaast een notitiepagina voor to do’s zoals van moleskine.

    1. Je moet sowieso doen wat voor jou het beste werkt natuurlijk! Ik snap ook wel dat het veel werk lijkt maar het scheelt mij wel een hoop ‘mentaal’ werk, dus al het gedoe is de moeite waard voor mij!

  3. Oeps, ik ben schuldig. Bedankt om het opnieuw uit te leggen!
    Ik wou het eens proberen, maar ik vind het nog steeds moeilijk om het allemaal netjes te houden.
    Voor mij zouden zouden ze echt een mini-ringmap moeten uitvinden zodat ik kan bijvullen, weghalen en versteken ^^’

  4. Ik heb een tijdje ge-Bullet Journaled maar ik had er toch last van dat ik geen visueel (kalender-achtig) overzicht van mijn week had. Ik doe nu een combinatie: ik heb een Moleskine agenda met een week op een pagina en een notitie-pagina ernaast. Zo kan ik op de notitie-pagina’s elk begin van de maand een maandplan maken, en eventueel de weken daarna weekplannen, en die pagina’s ook gebruiken voor collections (voor mij vooral schrijfprojecten voor mijn werk maar ook rekeningen etc). Op de ‘gewone’ weekkalender pagina’s gebruik ik de Bullet-tekens voor mijn dagelijkse to do’s. Zo combineer ik mijn neurotische ‘maar-een-week-moet-vakjes-hebben’ met het systeem. Misschen een tip voor anderen!

  5. Ik heb het echt al zo vaak bedacht, maar in mijn hoofd werkt het toch nog niet zo makkelijk als dat jij het omschrijft. Ik ga er toch maar eens goed voor zitten, want het klinkt echt heel erg handig.
    Ik ben benieuwd hoe jouw versie eruit ziet, pluspunten voor kleurtjes 🙂 Daar hou ik van.
    Fijne dinsdag!

    1. Het heet ook wel even geduurd want ik vond het in het begin ook echt dat ik dacht duuuuude dit is veel te ingewikkeld!

  6. Ik gebruik de bullet journal nu sinds twee maanden zónder agenda ernaast, en het werkt op alle punten (ook als freelancer met veel verschillende projecten gelijktijdig!), MAAR ik zoek nog naar de ultieme oplossing voor het volgende probleem: omdat je pas een nieuwe monthly log maakt als je vorige maand afgelopen is, kunnen de afspraken die je maakt voor de volgende maand nergens anders worden verzameld dan in de future log. Die kleine ruimte raakt tegen het eind van de vorige maand vol met: om 11.00 Simone in Westerpaviljoen- afspraakjes. Dat vind ik onhandig. Hoe doe jij dat met future – dates? Waar zet jij die neer voordat die maand begint?

      1. Hey, er zijn echt super veel andere manieren van een future-log. De Calendex is er een van; en ook de Alastair-methode. Ik gebruik de laatste; met 3 maanden per pagina (dus 6 maanden per ‘spread’). Calendex is voor mij te ingewikkeld.

  7. Oeh, in eerste instantie zag ik hier niet zo veel voordelen van in ten opzichte van digitaal werken (ik heb daar geen problemen mee).. maar ik heb uit nieuwsgierigheid toch op de tutorial video geklikt en ben wel intrigued. Als ik het goed begrijp creëer je hiermee ook een soort “log” van alles wat je in het verleden gedaan hebt, toch? Dat spreekt me misschien nog wel het meeste aan, dat je ook kunt zien wat je per maand allemaal hebt gedaan.

  8. Ik vind mijn bullet journal heerlijk, zou ook echt niet meer zonder kunnen. Dat Future Log kende ik nog niet, ik ga eens kijken of ik daar iets mee kan maar meestal plan ik niet zo ver vooruit, dus dat heeft niet heel veel zin.

  9. Ik hou van dit soort artikelen! <3 Zou nergens zijn zonder lijstjes! Ik heb de '12 months monthly moleskine notebook' voor het grote overzicht (+ na elke maand twee pagina's notitieruimte, hell yes) en maak elke dag een dagelijks lijstje met to do's met een systeem dat hier op lijkt. Leuk om te zien hoe anderen dit doen!